Persbericht 28 oktober 2003.

Stichting Wireless Leiden start vandaag officieel met het beschikbaar maken van gratis, snel draadloos Internet in Leiden en een aantal gemeenten rond Leiden.

Er zijn meerdere steden waar plannen gemaakt worden, maar de regio Leiden is de eerste ter wereld met een eigen draadloos netwerk waarop nu gratis Internet beschikbaar is voor iedereen. 'Spin-off' bedrijf Gandalf brengt tegelijk een nieuw kastje op de markt waarmee de aansluiting heel eenvoudig wordt voor de gebruikers.

Op verschillende plaatsen in het draadloze netwerk zijn poortjes naar Internet ingericht. Wie contact maakt, wordt automatisch naar één van deze poortjes geleid. De vrijwilligers van Wireless Leiden hebben er alles aan gedaan om het gebruik veilig te maken en misbruik te voorkomen. “Vanwege het risico van misbruik zoals het versturen van spam, staat er een strikt filter op de toegangspoorten. Wel kun je surfen, webpagina's ophalen en ook e-mail versturen via bijvoorbeeld yahoo of hotmail”, legt voorzitter Jasper Koolhaas uit.

De afgelopen weken is er uitvoerig, maar onofficieel proefgedraaid. In die tijd wisten al enkele honderden gebruikers op eigen houtje de draadloze weg naar Internet te vinden. De capaciteit van de Internetpoortjes is voldoende om enkele duizenden Leidenaren tenminste basis-adsl capaciteit te bieden. Maar het blijft spannend hoe het netwerk zich technisch zal houden bij zoveel gebruikers. “Leiden is de eerste regio ter wereld met een volledig-draadloos netwerk van deze omvang, we zijn echte pioniers”, zegt Koolhaas. “En terwijl de winkel geopend is, wordt er nog steeds bijgebouwd, geëxperimenteerd en verbeterd. We willen immers ook een broedplaats zijn voor nieuwe technieken en toepassingen”.

Het netwerk groeit nog gestaag, ook richting omliggende gemeenten die vaak geen snel Internet hebben. Er zijn vertakkingen naar de gemeente Jacobswoude, Katwijk aan Zee, Kaag, Leiderdorp en Benthuizen. Probiblio, de ICT-service organisatie met bibliotheekbussen voor het platteland en de Stichting Wireless Jacobswoude starten een proef met draadloze Internetverbinding voor de bussen.

Stichting Wireless Leiden streeft naar een goedkoop, snel, draadloos netwerk voor Leiden en omgeving op coöperatieve basis zonder winstoogmerk, stimuleert commerciële activiteiten en ontwikkelt open technologie. Zie ook www.wirelessleiden.nl

Gandalf is een spin-off van Wireless Leiden, opgericht door Johan de Stigter. Gandalf is uitgegroeid tot marktleider in Nederland voor WiFi-antennes. Zie ook www.gandalf.nl

Stichting Wireless Jacobswoude bouwt een draadloos netwerk in de gemeente Jacobswoude, samen met Wireless Leiden. Zie ook www.wirelessjacobswoude.nl

Probiblio is een dienstverlenende organisatie voor ICT voor bibliotheekfilialen en bibliotheekbussen. Zie ook www.probiblio.nl